Entre cóndores, corderos y recetas en Coyhaique Alto

Entre cóndores, corderos y recetas en Coyhaique Alto
Zona Aysén - Simpson

A pocos kilómetros de Coyhaique se encuentra un mundo totalmente diferente, donde reinan las ovejas en los coironales y los cóndores en el cielo. En medio de ese paisaje se encuentra la estancia Punta del Monte, donde la señora “Teruca” guarda un maravilloso secreto en su cocina, que comparte con nosotros. ¡Nada más ni nada menos que 70 recetas de cordero!

  • Ficha Técnica

    Tipo de actividad: Gastronomía. Preparación de unos de los platos patrimoniales de la señora Teruca del Estancia Punta del Monte.

    Lugar de inicio: El mercado o supermercado para comprar los ingredientes.

    Lugar de término: La mesa o el lugar donde lleves tu cocaví.

    Duración de la actividad: Depende de la habilidad del cocinero, pero en un par de horas deberías estar listo para disfrutar. 

    Estacionalidad: Todo el año.

    Consideraciones especiales: ¡Lleva un gran apetito!

    Reservas: No requiere.

Justo donde la frontera con Argentina no es más que una línea imaginaria (no hay hitos geográficos que la separen), se mezclan pequeñas zonas boscosas, ríos, ganadería, quebradas con decenas de cóndores y cientos de kilómetros de pampa.

A esta zona se le conoce como Coyhaique Alto y se encuentra a menos de una hora de la capital regional de Aysén. Ya en el kilómetro 35 pareciera que por arte de magia hubieran cambiado todo el paisaje: del verde y los bosques de ñirre, se pasa a una extensa estepa de coirones y comienza el reinado de las ovejas, que se convierten en dueñas de estas tierras de colores amarillos. Uno de esos reinos es la Estancia Punta del Monte (www.puntadelmonte.cl), que visitamos para conocer de cerca la vida típica de una estancia patagona.

Estancia Punta del Monte funciona desde 1976 como sociedad familiar, crían ovejas finas para la exportación de lana y consumo local de carne. Se ha hecho conocida por ser uno de los mejores lugares para ver cóndores en la zona, ya que aquí es posible visitar el “dormitorio” de estas enormes aves, y conocer donde empollan, crían y duermen. Se agrupan en condoreras, casi siempre en precipicios muy alejados de toda civilización y donde puedan conseguir comida con facilidad. Como son aves carroñeras, es frecuente verlas donde hay mayor cantidad de pumas y pueden alimentarse de lo que ellos dejan. En el caso de la Estancia Punta del Monte, los cóndores se benefician de la muerte natural de las ovejas, especialmente en la época de nacimiento de crías (entre diciembre y enero). Cada mañana nuestra ave insigne realiza el  mismo ritual mientras espera el aire tibio para poder planear, estirando sus alas una y otra vez como si fuera un ejercicio matutino. Debemos recordar que el cóndor mide unos tres metros con las alas extendidas, por lo que es un ave muy pesada y le cuesta aletear, en cambio, planea aprovechando las corrientes de aire ascendentes que aparecen con el sol.

Una vez que uno emprende el vuelo, comienza la función. De a poco empiezan a aparecer otro y otro, y logramos contar 17 planeando a un par de metros de nosotros, mostrando toda su envergadura. Aunque siempre es cosa de suerte, en algunas ocasiones se pueden avistar más de 30 cóndores. Imposible no emocionarse en este lugar y no somos la excepción ¿y cómo no? Es el ave voladora terrestre más grande del mundo y el avistamiento tiene de telón de fondo un increíble paisaje llamado el Valle de la luna. Una enorme planicie que pareciera no tener fin y que solo es interrumpida por algunas lomas, extrañas formaciones rocosas y la quebrada del río Ñirihuao, ubicado justo a los pies de la condorera. A medida que el sol sube, todo el valle se va tiñendo de colores y el paisaje parece tan irreal como una pintura o una foto trucada.

Aunque la mayoría de los visitantes llega a la estancia para ver este espectáculo de la naturaleza, nuestra recomendación es alojar allí mismo con la familia Galilea, para conocer de cerca la vida de estancia y degustar los exquisitos platos que prepara la señora Teresita Carillo Bórquez, conocida como “Teruca”. Ella, junto a Pablo, su marido, y Alejandro, uno de sus hijos, llevan adelante la estancia. Aquí uno no se siente como un turista, sino como un amigo más de la casa compartiendo la vida familiar. Se pueden visitar los establos y, dependiendo de la época, ver diferentes actividades con las ovejas, como el arreo, esquila, señalada, entre otros. Nosotros tenemos la oportunidad de observar la señalada —el marcaje en las orejas para reconocerlas— y cómo capan a los corderos, que en la Patagonia se suele hacer con la boca y no con herramientas. Nos encogemos un poco y entrecerramos los ojos al observar la técnica, pero también nos alegramos de poder ver in situ una tradición tan gaucha, de la que solo habíamos leído o visto en alguna foto.

Como buena estancia ovejera, los corderos tienen un rol protagónico en la cocina. Nuestra visita justo coincide con una reunión familiar y empieza con la preparación de dos corderos asados al palo, ensaladas y una sorpresa: un par de recetas especiales de “Teruca”. Nos cuenta que las ha juntado desde que llegaron a la estancia, porque siempre quiso probar cosas nuevas y aprovechar lo que tenían en el campo. Actualmente tiene alrededor de 70 recetas para preparar cordero (todas probadas y exitosas) que espera llevarlas a un libro. Tenemos la fortuna de probar Cordero con damascos (albaricoques) y un Puchero de cordero con trozos de pierna, porotos, salsa de tomate, perejil, ajo y ralladura de limón. Mientras todos celebran y van circulando los platos con trozos de cordero al palo, nosotros nos quedamos cerca de las ollas, para “cuidarlas” y asegurar que podamos seguir disfrutando un buen rato de una de las mejores preparaciones de cordero de todo nuestro viaje.

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Notas

  • Nota 1

    Al terminar la actividad de pesca o si cambias de cuerpos de agua, remueve, lava y seca tus implementos en los tambores dispuestos por la administración de la Reserva Nacional Tamango para prevenir la difusión del Alga Didymo (Didymosphenia geminata), alga altamente invasiva, que ha contaminado muchísimos ríos en el mundo y de la región. Te dejamos los pasos a seguir, antes de abordar nuestros ríos con tu equipo de pesca: 1) Remueve los restos de vegetación, barro, algas, sedimento y agua de cualquier material, ropa, equipos, embarcación y/o vehículo antes de abandonar lagos y ríos. 2) Lava y descontamina los equipos que hayan estado en contacto con el agua, al menos un minuto con alguna de las soluciones desinfectantes recomendadas. Si no es posible desinfectar tu material, seca por 48 horas la ropa, equipos, embarcación y/o vehículo, antes de ingresar en un lago o río de Aysén.

    Soluciones recomendadas: 

    • Agua con cloro: Mezcla en un recipiente 10 litros de agua con 200 ml (1 taza) de cloro.

    • Agua con sal: Mezcla en un recipiente 10 litros de agua con dos tazas de sal.

    • Agua caliente: Utilizar por al menos 1 minuto agua por sobre los 60°C.

  • Nota 2

    Por la latitud en la que se encuentra Aysén, siempre habrán fuertes vientos viniendo del oeste. Estos vientos forman parte de un sistema mayor conocido en navegación como the Roaring Forties, o los Cuarenta Rugientes. Su característica es que son corrientes de aires en dirección este-oeste, producidas entre las latitudes 40º y 50º, y que son muy buenas para la navegación rápida en la zona austral del planeta. Fueron descubiertas en el siglo  XVII.  

    ¿Sabías que el Ciruelillo (Embothrium coccineum) o Notro es un arbusto que tiene la capacidad de adaptarse a ambientes inhóspitos, capturando fósforos y nutrientes desde lugares donde otras plantas no pueden? Para la comunidad científica, este descubrimiento es super importante, ya que el notro podría ser la llave para recuperar los suelos erosionados de Aysén. Otro árbol que también tiene esta propiedad para recuperar suelos erosionados el abedul, especie introducida en la Patagonia, y que verás muy presente en la ciudad de Coyhaique.

  • Nota 3

    No todos los animales que viven en la zona borde costero de Aysén son “bienvenidos”. Un ejemplo de ello es el  Visón americano (Mustela vison), mamífero carnívoro de la familia de los mustélidos, que  habita en sectores próximos a cursos de agua. El visón fue introducido en Chile con la finalidad de establecer criaderos para la industria peletera, pero por diversas razones, algunos ejemplares lograron fugarse y otros fueron liberados en áreas silvestres. De esta forma, la especie ha colonizado la región austral, provocando un grave daño para la fauna silvestre y doméstica, debido principalmente a la ausencia de depredadores naturales de esta especie. En la Región de Aysén fue introducido durante los años 60, y actualmente se ha propagado entre el sur de la Región de la Araucanía y la Isla Navarino, con una tasa de expansión de 7 kilómetros por año. El visón tiene una dieta amplia, que abarca insectos, crustáceos, anfibios, reptiles, aves y micromamíferos y, en general, todo lo que esté al alcance de su tamaño. Es una especie que representa una verdadera amenaza para los equilibrios naturales, al ser responsable de la depredación de especies nativas y aves acuáticas endémicas como el cisne de cuello negro. Además, puede ser transmisor de la plasmocitosis o enfermedad Aleutiana del Visón (ADV) causada por un parvovirus, que confiere a los ejemplares portadores de un determinado gen una importante deficiencia inmunitaria que llega a causar la muerte. El peso de los adultos es de 681 gramos a 2.3 kg, siendo el promedio mayor en los machos que en las hembras. Tiene la cabeza ancha, orejas muy cortas y pelaje lustroso de color pardo uniforme, con una raya más oscura en el dorso, además de patas cortas con pies anchos. Tiene hábitos nocturnos y su reproducción es bastante rápida, con periodos de gestación de 39 a 78 días. La camada usual consiste de dos a diez cachorros, con promedio de cinco y su capacidad reproductiva o adultez se logra entre el año y año y medio. La gestación puede ir de 39 a 78 días. Su piel es muy estimada por la industria peletera.

Fotografías

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Recetas

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